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Austin Youth River Watch Responds to COVID-19

By March 16, 2020 March 23rd, 2020 No Comments

Dear River Watch Community:

By now, many of you will have heard about local school closures and other cancellations to mitigate the spread of coronavirus. Here at Austin Youth River Watch (AYRW), we have always been committed to the safety of our students, staff, and community, and the current pandemic is no exception.

On the programming end, parents have already been notified of the cancellation of the 2020 Spring Break EcoAdventure camping trip to West Texas. In addition, we previously cancelled all after school programs through March 27th.

Now that Austin ISD will be closed to students through April 3rd, the cancellation of AYRW after school programs will also be extended through April 3rd. Should Austin ISD be closed after April 3rd, AYRW will follow suit.

However, as a nonprofit that provides significant programming to so many students during out-of-school times, we are deeply aware of how such cancellations can affect students and families, especially during times like these. With appropriate physical distancing measures in mind, our dedicated staff have been creating alternative assignments for River Watchers to complete individually. The intent of these alternative assignments are to continue to engage River Watchers with nature and to strengthen the environmental service learning concepts we teach in our program. We may share the stories of these alternative assignments on our social media channels in the hopes that they will inspire positivity in these trying times.

On the operations end, the AYRW office will be closed to the public, and staff will be working remotely for as long as our regular programs are cancelled. We will continue to monitor this rapidly evolving situation, and stay as informed as possible, so that we can implement best practices and provide updates on the situation as it pertains to AYRW.

The resources we will continue to consult for guidance include pages on coronavirus and COVID-19 from the City of Austin, Texas Health and Human Services, and Austin ISD. We applaud Austin ISD for continuing to provide meals for children and telehealth services for families during this crisis.

We remain ever grateful to our River Watchers, River Watch Parents/Guardians, and our community. Thank you for your support of our service to youth and the environment.

Melinda Chow, Executive Director, Austin Youth River Watch

melinda@riverwatchers.org, 512-767-4719

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Estimada comunidad de River Watch:

En este momento, muchos de ustedes habrán escuchado sobre el cierre de escuelas locales y otras cancelaciones para mitigar la propagación del coronavirus. Aquí en Austin Youth River Watch (AYRW), siempre nos hemos comprometido con la seguridad de nuestros estudiantes, el personal, y la comunidad, y la pandemia actual no es una excepción.

Con respecto a la programación, los padres ya han sido notificados de la cancelación del viaje de campamento EcoAdventure de vacaciones de primavera 2020 al oeste de Texas. Además, previamente cancelamos todos los programas después de la escuela hasta el 27 de marzo.

Ahora que Austin ISD estará cerrado a los estudiantes hasta el 3 de abril, la cancelación de los programas después de clases de AYRW también se extenderá hasta el 3 de abril. Si Austin ISD se cierra después del 3 de abril, AYRW hará lo mismo.

Sin embargo, como una organización sin fines de lucro que brinda una programación significativa a tantos estudiantes durante los horarios fuera de la escuela, somos muy conscientes de cómo tales cancelaciones pueden afectar a los estudiantes y sus familias, especialmente en momentos como este. Con las medidas apropiadas de distanciamiento social en mente, nuestro personal dedicado ha estado creando asignaciones alternativas para que River Watchers las completen individualmente. La intención de estas tareas alternativas es continuar involucrando a los River Watchers con la naturaleza y fortalecer los conceptos de aprendizaje del servicio ambiental que enseñamos en nuestro programa. Podemos compartir las historias de estas tareas alternativas en nuestros canales de redes sociales con la esperanza de que inspiren positividad en estos tiempos difíciles.

En respecto a las operaciones, la oficina de AYRW estará cerrada al público y el personal trabajará de forma remota mientras se cancelen nuestros programas regulares. Seguiremos supervisando esta situación que esta cambiando radicalmente y nos mantendremos tan informados como sea posible, para que podamos implementar las mejores prácticas y proporcionar actualizaciones relacionadas a la situación en lo que incumbe a AYRW.

Los recursos que continuaremos consultando para obtener orientación incluyen páginas sobre coronavirus y COVID-19 de la Ciudad de Austin, Servicios de Salud y Humanos de Texas, y Austin ISD. Aplaudimos a Austin ISD por continuar brindando comidas para niños y servicios de tele-salud para familias durante esta crisis.

Como siempre, estamos muy agradecidos a nuestros River Watchers, los padres/guardianes de River Watch, y nuestra comunidad. Muchas gracias por su apoyo a nuestro servicio a la juventud y al medio ambiente.

Melinda Chow, Directora ejecutiva, Austin Youth River Watch

melinda@riverwatchers.org, 512-767-4719

 

 

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